食 色日本泉州水茄判 答

  不久前的G20峰会,令日本大阪这个城市再度走进人们的视野。但这一次,跟政治相比,气定神閒呈现出日本美学的晚宴显然更受关注,不仅倾力出动名厨,万裏挑一出最好食材,还用匠人之魂处处创新,让人看到了大阪作为“天下厨房”的另一面,原来粗犷之余,在精雕细琢上也当仁不让。在这份被媒体称之为“史无前例奢华”的菜单中,从打头阵的日本泉州水茄子开始,便已经是足够惊人的前奏了。

  日本的茄子品类众多,唯有泉州不与人同。这个名不见经传的地方北靠大阪市、南邻和歌山县,几乎罕见遊客的足迹,但却涵盖了日本历史完整的样貌:从古城、庭院、重要文化财产,到三百年不变的祭典,就连名物水茄子,都是明治时期便开始培育的珍稀物种。顾名思义,泉州有水,且资源丰富,而水茄子恰好是产於水田之中,长相比我们熟悉的紫茄子要更浑圆短小。受环境影响,水分相当之高,皮薄肉嫩,刚採摘出来甚至还可以生吃,几乎媲美水果。因为种植的过程繁複,从栽培到採收都格外费心,加上脾性娇贵,难以长途运输,自然也没有完全流通开,成为只有在当地才得以一见的稀罕品种。

  G20菜单上的水茄子是跟海鳗共舞,作为前菜的粥品出场。一个清香多汁,一个鲜美嫩滑,个中妙处也只能靠想像才能穷尽了。不过对普通人来说,将它做成渍物就是最好的归宿。把整隻茄子醃渍,即吃即取,不论下酒閒谈还是配饭饱腹,都极度入味。它的妙处就在於,明明吃的是茄子,却跟惯常的软烂毫不沾边,在清爽柔顺的口感中飘飘欲仙,已是足矣。更神奇的是,水茄子因为富含天然的氨基酸,还能萃取出精华做成保湿液,帮助肌肤提升保水力。这一点,恐怕是泉州美人们得天独厚的法宝了。